Productores reducen riego por bajo caudal en lago San Jacinto{

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Desastres naturales

Resp: EL PAIS   Sábado, 04 de septiembre de 2021

El País/Español :: TARIJA / DESCENCO / CUERPOS DE AGUA / AFECTACION / RIEGO

Por la temporada de estiaje en el valle central, que bajó el nivel de agua del embalse, y la pérdida en el trayecto del sistema a causa del desgaste de la tubería, los regantes del área de influencia de San Jacinto redujeron al mínimo la irrigación de los cultivos agrícolas.

Son 14 comunidades que se benefician con el sistema de riego de San Jacinto, en la zona hay unas 1.500 hectáreas de cultivos de uva, 40 hectáreas de orégano y 30 hectáreas de frutilla, además de cultivos de papa, cebolla, tomate y verduras que abastecen a los mercados de la ciudad de Tarija.

Desde mediados de julio las parcelas con cultivos de vid se empiezan a regar para que broten en la temporada y desde agosto el nivel hídrico del lago suele descender, situación que se viene repitiendo en los últimos años y genera un “colapso” en la demanda de agua que requieren los regantes para sus cultivos, por lo que solo riegan para que no mueran las plantas, explicó Milton Gudiño, presidente de la Asociación de Regantes de San Jacinto.

“Desde hace años se sufre de la reducción de agua, porque con la pérdida que se tiene de la tubería no se ha podido dar contento a los usuarios. Nosotros, como todos los años, estamos regando a medias, por eso la producción también sacamos un 50% menos de lo que debía dar cada producto”, comenta.

Para el dirigente es urgente el cambio de la tubería principal del sistema de riego, proyecto que demandan desde hace unos cinco años, pero no se concreta. “Seguimos en emergencia, ahora con el nuevo Gobernador se quiere poner una tubería de 1.10, lo que los regantes rechazan porque si se pone la misma tubería de antes, solo se podrá cubrir la cantidad de hectáreas que se riega, pero no para ampliar la frontera agrícola” refiere.

Recordó que por el desgaste del ducto actualmente solo se transporta 900 litros de agua segundo, cupo que no cubre la demanda de las 1.500 familias regantes que requieren más 1.800 litros segundo, para irrigar los cultivos.

Lago colmatado

Mientras, el secretario ejecutivo de la Subcentral de Tolomosa, Sail Guerrero, señaló que la colmatación en el lago San Jacinto es el problema de mayor preocupación, pues estaría superando el 70 por ciento y reduciendo la cantidad de agua para riego, a lo que se suma la contaminación, que según un estudio de realizó la Universidad estatal en 2017, las aguas fueron catalogadas en categoría C.

“Si no se hace una limpieza de dragado, la colmatación del lago con el tiempo los más afectados serán los regantes (…). Si bien ahorita se ve como si el espejo de agua no hubiese bajado, pero eso es por la colmatación que se tiene. Antes en la zona de Tolomosa la profundidad era de 10 a 12 metros, ahora no supera los 5 metros”.

Guerrero agregó que, pese a los compromisos de las autoridades, hasta la fecha no avanzó ninguna iniciativa propuesta para extraer el limo del embalse, además que en la zona de Tolomosa los terrenos colindantes a la represa, cuando el nivel de agua sube son desbordados por la planta acuática “Jacinto de agua o camalote”, por lo que optaron por quemarlos, ya que no tienen maquinaria para extraerlos, y así habilitar los terrenos.

El País se contactó vía teléfono con el director del Proyecto Múltiple San Jacinto, José Valdez, quien señaló que en ese momento no tenía los datos exactos sobre el nivel de agua del embalse.

San Jacinto regula 50 hectómetros cúbicos

Si bien, la cuenca que abaste el lago aporta unos 240 hectómetros de metros cúbicos, el embalse solo regula 50 hectómetros cúbicos, de los cuales para riego se destina entre 7 y 10 hectómetros cúbicos, el resto se usa para producir electricidad o se derrocha, según datos que reportó en 2019 la gerencia esa repartición.

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